Endurecimiento de las arterias | Hardening of the arteries

December 18, 2017

 

Es una afección, también llamada ateroesclerosis, que ocurre cuando se acumulan grasa, colesterol y otras sustancias en las paredes de las arterias. Estos depósitos se denominan placas. Con el tiempo, estas placas pueden estrechar u obstruir completamente las arterias y causar problemas en todo el cuerpo.

 

El endurecimiento de las arterias es una afección común.

 

Causas

El endurecimiento de las arterias a menudo ocurre con el envejecimiento. A medida que se envejece, la acumulación de placa estrecha las arterias y las hace más rígidas. Estos cambios dificultan el flujo de sangre a través de ellas.

 

Los coágulos se pueden formar en estas arterias estrechas y bloquear el flujo sanguíneo. También se pueden desprender pedazos de placa y desplazarse hasta vasos sanguíneos más pequeños y bloquearlos.

 

Estos bloqueos privan a los tejidos de sangre y de oxígeno. Esto puede llevar a que se presente daño o muerte tisular. Esta afección es una causa común de ataque cardíaco o de ataque cerebral (accidente cerebrovascular).

 

Los niveles altos de colesterol en la sangre pueden causar endurecimiento de las arterias a una edad más temprana. 

 

Para muchas personas, los niveles altos de colesterol son el resultado de una dieta demasiado alta en grasas saturadas y grasas trans. 

 

Otros factores que pueden contribuir al endurecimiento de las arterias incluyen:

  • Diabetes

  • Antecedentes familiares de ateroesclerosis

  • Hipertensión arterial

  • Falta de ejercicio

  • Tener sobrepeso u obesidad

  • Tabaquismo

Síntomas

La ateroesclerosis no causa síntomas hasta que el flujo sanguíneo a una parte del cuerpo se vuelve lento o se bloquea.

 

Si las arterias que irrigan al corazón se estrechan, el flujo sanguíneo puede disminuir o detenerse. Esto puede causar dolor torácico (angina estable), dificultad para respirar y otros síntomas.

 

Las arterias estrechas o bloqueadas también pueden causar problemas en los intestinos, los riñones, las piernas y el cerebro.

 

Hardening of the arteries, also called atherosclerosis, occurs when fat, cholesterol, and other substances build up in the walls of arteries. These deposits are called plaques. Over time, these plaques can narrow or completely block the arteries and cause problems throughout the body.

 

Hardening of the arteries is a common disorder.

 

Causes

Hardening of the arteries often occurs with aging. As you grow older, plaque buildup narrows your arteries and makes them stiffer. These changes make it harder for blood to flow through them.

Clots may form in these narrowed arteries and block blood flow. Pieces of plaque can also break off and move to smaller blood vessels, blocking them.

 

These blockages starve tissues of blood and oxygen. This can result in damage or tissue death. It is a common cause of heart attack and stroke. 

 

High blood cholesterol levels can cause hardening of the arteries at a younger age. 

For many people, high cholesterol levels are due to a diet that is too high in saturated fats and trans fats.

 

Other factors that can contribute to hardening of the arteries include:

  • Diabetes

  • Family history of hardening of the arteries

  • High blood pressure

  • Lack of exercise

  • Being overweight or obese

  • Smoking 

Symptoms

Hardening of the arteries does not cause symptoms until blood flow to part of the body becomes slowed or blocked.

 

If the arteries supplying the heart become narrow, blood flow can slow down or stop. This can cause chest pain (stable angina), shortness of breath, and other symptoms.

Narrowed or blocked arteries may also cause problems in the intestines, kidneys, legs, and brain.

 

 

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